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Into Thin Air de Jon Krakauer

We were too tired to help. Above 8,000 meters is not a place
where people can afford morality

Jon Krakauer, Into Thin Air

 

Parce que tout le monde connait ¬ę¬†Into T…!

he Wild¬†¬Ľ? Non. Pas celui-l√†. Pas aujourd’hui. Aujourd’hui on grimpe l’Everest avec¬†Into Thin Air.

Jon Krakauer adore raconter des histoires vraies o√Ļ se m√™lent r√™ves et trag√©dies en milieu naturel. C’est sa sp√©cialit√©… aux lecteurs il distribue gratis pleins d’√©toiles dans les yeux pour mieux les arracher. Au d√©but on se dit : ¬ę¬†Waaa j’aimerais tant √™tre comme le narrateur… me sentir courageux pour √™tre aussi libre que lui!¬†¬Ľ. Or ses histoires se terminent d’une mani√®re si tragique qu’au final… on se sent tout aussi libre et bien aise barricad√© dans son fauteuil. C’est en tout cas ce que l’on peut ressentir quand on lit Into The Wild. Et c’est exactement la m√™me chose avec Into Thin Air! Deux livres et un auteur. Deux titres comparables comme pour mieux souligner la similarit√© de leurs -tr√®s simplifi√©es!- trames narratives:

Connaissant l’auteur on se doute bien qu’avec¬†Into Thin Air la grimpette sera entach√©e d’un couille dans le potage. Pourtant comme l’ing√©nue romantique qui esp√®re que le Titanic de James Cameron ne coulera pas… on esp√®re bien accompagner ces alpinistes gravir, pages apr√®s pages, ce mythique sommet.

IntoThinAirIllustration

Photo tirée de dans la version illustrée de Into Thin Air Рmai 1996

Difficile de classer Into Thin Air. Si on peut le lire comme un roman… ce n’en est pas un. Un documentaire ou un rapport journalistique? Pas vraiment… Une cathasis? Peut-√™tre… car il s’agit pour s√Ľr d’une oeuvre autobiographique: Jon Krakauer faisait parti, en tant que journaliste, de l’exp√©dition commerciale Adventure Consultants, meurtrie par une temp√™te sur les flans de l’Everest en mai 1996.¬†Huit personnes sont mortes ce jour l√†. Jon Krakauer a surv√©cu. Into Thin Air est son t√©moignage.

AboutToClimb

Caroline Mackenzie/Woodfin Camp/Time Life Pictures/Getty Images –¬†Les clients de Adventure Consultants en 1996. Jon Krakauer est le troisi√®me √† partir de la gauche.

Quatre personnes de cette exp√©dition sont d√©c√©d√©es dans la temp√™te: le leader Rob Hall (centre droit) et le guide Andy Harris (centre gauche) ainsi que les clients Doug Hansen et Yasuko Namba aux extr√©mit√©s du premier plan. Beck Weathers (plein centre, deuxi√®me rang√©e) s’en est¬†sorti miraculeusement apr√®s avoir √©t√© laiss√© pour mort dans la neige. L’ascension s’est en grande partie d√©roul√©e avec l’exp√©dition Mountain Madness dirig√©e par Scott Fischer, d√©c√©d√© lui aussi ce jour l√†.

Parce qu’on en croque toutes les lignes

C’est le genre de r√©cit qu’on l√Ęche difficilement. A le d√©vorer on se demande si finalement ce n’est pas l’inverse. Que vous soyez un amateur de hautes grimpettes, d’aventures pur jus ou de drames empathiques vous y trouverez forc√©ment votre compte. En ce qui me concerne je l’ai d√©vor√© pour ces raisons:

Je l’ai d√©vor√© parce qu’on le lit comme un roman. C’est sans doute la force de ce livre. Des personnalit√©s sont d√©crite avec minutie. On apprend √† les connaitre et √† partager leurs motivations. On se demande s’ils vont vraiment s’entendre? Si untel peut vraiment r√©ussir? Plus le sommet approche et plus on s’immerge avec eux dans le r√©cit. Plus on monte et plus on approche du d√©nouement. Le fait qu’il s’agisse d’un r√©cit autobiographique accentue ce cot√© la dramatique. On ne d√©crit pas seulement des faits. Le d√©roulement des √©v√©nements se vit de l’int√©rieur. Le mot ¬ę¬†Into¬†¬Ľ prend ici tout son sens.

Je l’ai d√©vor√©¬†parce qu’il est minutieusement document√©, que ce soit sur les exp√©ditions pr√©sente au moment du drame, le mat√©riel utilis√©, l’oxyg√®ne, le Mal Aigu des Montagnes, les nombreuses personnes impliqu√©es etc. Cet inventaire pr√©sent tout le long du livre permet de compl√©ter l’histoire en elle m√™me par un r√©el travail d’investigation et de compr√©hension sur ce drame. Il permet aussi de mieux cerner ce qui peut se passer dans cette fameuse dead zone, au-del√† de 7 900 m√®tres, et pourquoi il est si difficile de porter assistance √† cette altitude. Plusieurs articles √©voquent l’univers de cette dead zone dont celui-ci.

Je l’ai d√©vor√© pour ces int√©ressantes mise en perspective. La livre aborde largement l’histoire de l’Everest √† travers sa d√©couverte, les premi√®res ascensions et la construction progressive du mythe. Cet aspect historique permet de mettre en perspective le t√©moignage et le contexte dans lequel se d√©roulait cette ascension. Il revient donc sur les exp√©ditions commerciales de masse et leurs in√©vitables corollaires: manque de pr√©paration des participants; concurrence entres acteurs; course √† la publicit√© etc.

Les lois du march√© pour le sommet l’Everest ont encore de belles ann√©es devant elles :

EverestTrafic

¬†File indienne sur les pentes de l’Everest¬†

Je l’ai d√©vor√©¬†… particuli√®rement bien dans le Khumbu. J’ai lu ce livre pendant un trek vers Gokyo, juste √† cot√© de l’Everest. J’ai d√Ľ le terminer dans un village entre 4 000 et 5 000 m√®tres avec une l√©g√®re migraine d’altitude. Au loin le vent balayait le sommet du Cho Oyu. La perspective de gravir plus de 8 000 m√®tres me semblait si difficile et si lointaine qu’on imagine ais√©ment l’incroyable volont√© de ceux qui r√©ussissent… et la fin tragique de ceux qui y restent.

Into Thin Air (Trag√©die √† l’Everest en fran√ßais) de Jon Krakauer se trouve partout dans le monde et avec une forte densit√© dans n’importe quelle librairie n√©palaise. Le livre a fait l’objet de plusieurs controverses sur le d√©roulement pr√©cis et des √©v√©nements et l’attitude des guides. Anatoli Broukreev, un guide pr√©sent au moment du drame, revient sur sa version des faits dans The Climb.

Photo ¬ę¬†A la une¬†¬Ľ tir√© du film Into Thin Air – Death on Everest de Robert Markowitz, 1997

Une r√©flexion sur ¬ę¬†Into Thin Air de Jon Krakauer¬†¬Ľ

  1. Je n’ai pas lu Into thin air mais Into the wild, voyage au bout de la solitude. J’avais aim√© cette lecture qui m’a appris beaucoup, notamment sur le destin de Christopher Mc C, sa fa√ßon de voir les choses, l’humain qu’il √©tait, le voyageur qu’il a √©t√©. Je rajoute Into thin air √† ma liste !

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