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Hors-piste autour d’Ella

La mobylette c’est la vie. C’est en tout cas un excellent moyen pour se balader dans les montagnes¬†centrales du Sri Lanka. Des collines vertes piqu√©es¬†de th√©¬†√† la d√©couverte¬†d’un r√©servoir¬†perdu… itin√©raires prolong√©s sur les routes¬†sinueuses aux alentours¬†d’Ella.

Ella c’est deux rues. Des guesthouses et quelques restos en pleine montagne. Outre quelques promenades¬†√† pieds sympas vers Ella Rock¬†ou le Little Adam’s Peak, la mobylette offre de belles perspectives pour s’aventurer sur les multiples chemins la r√©gion.

Ella-SriLanka

Ella – Sur la route du Little Adam’s Peak

Deux routes: l’une au nord¬†m√®ne vers les plantations de th√©; L’autre au sud… m√®ne aux¬†plaines du sud.

Sillonner les routes du thé

Beaucoup de gens sillonne cette r√©gion¬†en train. La route qui relie Ella √†¬†Haputale est parsem√©e de¬†plantations de th√©. Il n’y a qu’√† bifurquer¬†sur le bord de la route¬†pour se perdre¬†dans un champ couvert d’arbustes. Au stade municipal de¬†Bandarawela¬†des garnisons¬†d’√©coliers en uniforme s’exercent √† la gymnastique. On bifurque ici¬†en direction¬†de¬†Nuwara Eliya.¬†¬†Quelques¬†villages musulmans. Ca grimpe… C’est sans doute sur cette route¬†assez haute qu’on admire¬†les vues les plus panoramiques.

NawaraEilya

Sur la route de  Nuwara Eilya

Pos√©e sur un plateau pr√®s d’un lac, Nuwara Eliya est une ville trop √©tendue pour √™tre charmante. Cette ville sort quand m√™me du lot avec son impeccable hippodrome et les vieilles b√Ętisses coloniales britanniques. Le retour par Badulla est une longue descente qui se termine dans un canyon bord√© de plantations de th√© et de mais. A la fin de la journ√©e mes avant-bras √©taient cram√©s. Back to Ella!

Vers le sud √† Budurawagala…

La route qui part d’Ella vers le sud permet de quitter rapidement les montagnes pour atteindre les plaines. Au-del√† des Ravana Falls¬†o√Ļ des bus d√©versent leurs flots de¬†groupes il n’y a clairement plus beaucoup de touristes. C’est dans la plaine √† partir de Wellamaya que les choses deviennent int√©ressantes. En sortant de la ville vers la droite une petite route en terre m√®ne vers le Buduruwagala Temple: une √©norme paroi rocheuse o√Ļ sont sculpt√©s 7 bouddhas dont un √©norme de 15 m√®tres. Tout autour des paons. Et une jungle qui s’√©tend vers¬†une sorte de mar√©cage blind√© de moustiques.

Buduruwagala

Buduruwagala

… et le sublime r√©servoir¬†d’Handapangala!

Le r√©servoir d’Handapangala ne figure pas sur les cartes des principaux guides. C’est pourtant¬†l’un des plus beaux endroits que j’ai vu au Sri Lanka. Cet √©norme r√©serve d’eau s’√©tale jusqu’aux bords d’une jungle o√Ļ l’on trouve des buffles et des √©l√©phants. A l’horizon s’√©l√®vent les montagnes¬†qui se refl√®tent dans l’eau.

Handapangala

Les villageois¬†√©tablis en bordure (des p√™cheurs et beaucoup de ch√īmeurs) ont plusieurs fois connu de graves probl√®mes de cohabitation avec les √©l√©phants. Des foss√©s ont √©t√© creus√©s; et des fils √©lectriques¬†√† l’efficacit√© douteuse ont √©t√© d√©pos√©s pour s√©parer la jungle des habitations. Les conflits hommes/√©l√©phants sont¬†malheureusement de plus en plus fr√©quents au Sri Lanka. Le territoire des hommes s’agrandit au d√©triment de celui des animaux.¬†Entre ceux qui cultivent les champs et ceux qui les d√©truisent les¬†cons√©quences sont parfois funestes. On parle¬†ici¬†ou ici.

HandaPangalaByNight

La balade derri√®re les fils √©lectrique au bord du lac est surtout risqu√©e la nuit. La journ√©e les El√©phants vadrouillent¬†dans la jungle √† leurs occupations. On reste n√©anmoins sur ces gardes… et la promenade dans les environs est fabuleuse! On croise des troupeaux de buffles, des couples de toucans, des arbres inconnus au bataillon et quelques gars pos√©s on ne sait par quel miracle sur le bord du chemin.

Et puis ce couch√©¬†de soleil rougeoyant sur l’eau qui va se perdre derri√®re les montagnes! Des insectes s’√©veillent; les oiseaux volent bas. Le bruit de la nuit¬†s’√©l√®ve¬†quand il est temps de rentrer. Sur ces routes non √©clair√©es le chien qui traverse est le premier danger. Back to Ella!

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