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Bohol on the way

Bohol. Un tr√®s joli nom…

Une semaine pass√©e dans cette charmante province des Visayas situ√©e √† 2 heures de bateau au sud de Cebu. Une semaine sur l’√ģle de Panglao et l’in√©vitable plage d’Alona.

Une semaine nécessaire pour :

1- S’aventurer sur les √ģles au large

La microscopique √ģle de Balicasag et Virgin Island se trouvent au large de Panglao. La premi√®re est surtout r√©put√©e pour √™tre un spot de plong√©e avec un v√©ritable ¬ę¬†mur¬†¬Ľ de corail qui s’enfonce √† 50 m√®tres de profondeur. La seconde n’est qu’en majeure partie un banc de sable blanc qui peine √† faire surface. Accoster sur Virgin Island c’est un peu comme marcher sur l’eau…¬†J’ai visit√© ces √ģles avec Marie-Sol et sa grande famille philippine du Mindanao. L’occasion d’apprendre quelques rudiments de leur dialecte (il y a plus de 160 langues parl√©es aux philippines…) qui ressemble √† s’y m√©prendre √† une sorte de ¬ę¬†broken spanish¬†¬Ľ. Rajouter un ¬ę¬†french accent¬†¬Ľ avec une touche de bonne volont√© et une carri√®re de comique au Mindanao s’ouvre √† vous… Chaque mot que je tentais de prononcer avec l’application d’un √©l√®ve mod√®le d√©clenchait des salves de rire.

BoholAlona

2- Passer son brevet Padi Open Water

Got it!!!¬†Aller aux Philippines sans plonger c’est comme visiter Paris sans voir la tour Eiffel. Belle frustration que de n’avoir fait que du snorkeling √† Balicasag pour admirer ce tombant de coraux sans plonger plus bas que ses poumons ne le permettent. Apr√®s 3 jours de formation et de belles plong√©es j’ai pu obtenir le fameux brevet Padi ¬ę¬†Open Water¬†¬Ľ. Une formation de base qui permet de plonger partout dans le monde jusqu’√† 18 m√®tres. Une premi√®re √©tape qui d√©bouchera j’esp√®re vers bient√īt d’autres niveaux car la richesse des fonds marins associ√©e √† cette calme apesanteur valent clairement le coup de s’y investir.¬†Affaire √† suivre… En attendant vous pouvez toujours aller voir ce blog¬†fabuleux consacr√© aux voyages et √† la plong√©e sous marine.

3- ¬ę¬†Motorider¬†¬Ľ dans les terres

La mobylette c’est ma grande passion et l’√ģle de Bohol se pr√™te parfaitement √† ce jeu. Outre la plage et la plong√©e les deux principales curiosit√©s de l’√ģle sont les Chocolates Hills et¬†les tarsiers.

Les Chocolates Hills sont une succession de petites collines en forme de ballon. C’est assez original mais l’unique point de vue am√©nag√© ne casse pas des briques. La route qui y m√®ne entre rizi√®res et forets est en revanche remarquable.

Les tarsier est ce genre d’esp√®ce qui se multiplie sur les prospectus √† mesure qu’elle¬†dispara√ģt. Le tarsier n’est pas un singe mais un primate. Un tout petit primate de quelques¬†dizaines¬†de centim√®tres avec des yeux √©normes et des oreilles comme Yoda. D’ailleurs ce primate vieux de 45 millions d’ann√©es ressemble un peu au c√©l√®brissime ma√ģtre¬†Jedi. Aujourd’hui le tarsier ne vit plus que dans quelques zones d’Asie du sud-est et Bohol dispose d’un centre de protection qui permet de les observer dans leur milieu naturel. Ces bestioles sont tellement petites et immobiles que seul un guide parvient d’abord √† les voir. Ensuite on cherche… on plisse des yeux et on voit √ßa :

BoholChocolatesHills

4- Et préparer la suite du périple avec Justin

A force de¬†tra√ģner¬†dans les m√™me bars plusieurs fois chaque soir on apprend √† connaitre aussi bien les serveuses que la t√™te des clients. Celle de Justin est facilement rep√©rable avec ses oreilles largement perc√©es et des tatouages tout le corps. Cet am√©ricain de¬†l‚ÄôOregon¬†voyage 6 mois en Asie et parmi d’autres personnes rencontr√©es sur place c’est avec lui que j’ai le plus¬†sympathis√©. Peut-√™tre parce qu’il ne savait pas trop o√Ļ aller. Peut-√™tre aussi parce qu’il aime bien la bi√®re… Bref, apr√®s quelques¬†tergiversations respectives sur nos prochaines √©tapes¬†on a d√©cid√© d’aller voir ensemble ce qui se tramait au nord de Luzon. Basta la playa… prenons un peu de hauteur en direction la Cordill√®re.

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