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Rock around the jungle!

Le Sri Lanka transpire comme une goutte des pores de l’Inde. Au milieu de cette goutte se dĂ©tache un vaste triangle dĂ©limitĂ© par Kandy, Anuradhapura et Polonnaruwa: un triangle « culturel » oĂą les ruines de civilisations antiques s’Ă©grènent le long d’une jungle plate comme la main. Et puis au centre de ce triangle trĂ´ne un curieux rocher… Sigiriya!

Sigiriya: terrasse avec vue sur jungle

Sirigaya

Sigiriya… c’est quoi ce rocher?

En haut du rocher de Sigiriya se trouve un Palais. L’histoire de la personne qui a dĂ©cidĂ© de le construire et de s’y installer est bien cocasse. C’est vrai… pourquoi se casser les noisettes Ă  construire un Palais sur un piton rocheux de 370 mètres?

Il Ă©tait une fois au Vème siècle un certain Kassapa, fils cadet de son royal père Dhatusena qui dĂ©cida non seulement de tuer celui-ci mais aussi son aĂ®nĂ© de frère, Mogallana, lĂ©gitime hĂ©riter du trĂ´ne. Une fois le père Ă©gorgĂ©, Mogallana arrive Ă  s’Ă©chapper en promettant de revenir avec toute une armĂ©e venger son paternel de roi (et accessoirement rĂ©cupĂ©rer son trĂ´ne). Kassapa prend peur et dĂ©cide de quitte le fief royal d’Anuradhapura pour installer son nouveau Palais en haut de l’inexpugnable rocher de Sigirya. Les travaux sont titanesques et le luxe fastueux! Bassins, douves, systèmes hydrauliques dernier cri etc. Le rĂ©sultat est Ă  la hauteur de la mĂ©galomanie paranoĂŻaque de Kassapa.

Le rĂ©gicide vit comme un pacha libidineux entourĂ© de femmes qu’il renouvelle Ă  foison pendant des annĂ©es. LĂ -haut tout n’est que dĂ©bauche, calme et voluptĂ©. Mais la fin du roi moins glorieuse… Quand Mogallana retrouve son indigne frère perchĂ© sur son rocher, dĂ©cision est sagement faĂ®te de l’assiĂ©ger. L’estomac de Kassapa panique…. il se rend avec ses troupes au bout d’une petite semaine de diète. Enfin il est très lentement exĂ©cutĂ©.

De cette belle famille il n’en reste qu’un. Mogallana retourne avec son armĂ©e Ă  Anuradhapura et Sigiriya est abandonnĂ©. Ça c’est pour l’histoire.

A l’assaut du Palais!

Mille six cents ans plus tard Sigiriya est toujours assiégé. Dès le matin une nuée de bus déverse ses groupes pour une grimpette polyglotte. A mi-hauteur se trouve de superbes fresques toujours bien colorées de jeunes femmes peu vêtues ; suivies juste après des commentaires gravés dès le VIème siècle dans un mur par les hommes qui observèrent leurs formes:

« Les femmes qui portent des chaĂ®nes en or sur la poitrine me plaisent. Depuis que j’ai vu ces femmes resplendissantes, le paradis ne me semble plus dĂ©sirable ».

Traduction de commentaire sur les fresques – Mur des miroirs – Sigiriya

Quelques frissons de vertiges plus haut on arrive au Palais… on devine les fondations, les terrasses, les bassins etc. Kassapa avait fait construire un Ă©norme système hydraulique qui permettait d’acheminer l’eau des rĂ©servoirs environnants jusqu’en haut de son rocher. La vue domine la jungle jusqu’aux montagnes Ă  l’horizon. Une vue qui ne laisse pas indiffĂ©rent celui qui voudrait fuir le monde et y plonger… C’est lĂ  que le vĂ©lo entre en action. Et c’est souvent lĂ  qu’arrive le meilleur!

Balades en vélo vers les réservoirs

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La bicyclette c’est la vie! Rien de mieux que de s’Ă©chapper sur des petits chemins de terre et de se perdre dans les environs. Peu de gens semble le faire… pourtant la rĂ©gion est parsemĂ©e de quelques rĂ©servoirs qui autorisent de belles balades. On croise des gamins qui hurlent « Hello! »;  d’autres petits curieux qui ne s’expriment qu’en « Yes! »; des femmes qui font leurs lessives et d’impensables planteurs de riz affairĂ©s en plein cagnard.

Rien de bien compliquĂ© pour s’Ă©loigner de Sigiriya… en quelques coups de pĂ©dales on sort des univers « bus » et « guesthouse » pour plonger dans le rien Ă  voir. Priceless.

Grimpette au Piyundala rock!

PindulayaRock

Alors lĂ  c’Ă©tait le coup de coeur! Le Pidurangala rock se trouve tout aussi haut et juste Ă  cĂ´tĂ© de celui de Sigiriya. A cause/grâce Ă  un accès plus compliquĂ© (pour arriver au sommet faut traverser la jungle puis effectuer une très lĂ©gère escalade) beaucoup moins de monde tente d’y accĂ©der. La vue y est pourtant tout aussi sublime! Avec en prime cette belle sensation de dominer l’horizon. Le sommet est un Ă©norme rock vierge qui s’Ă©lance comme un gros plongeoir vers la jungle.

Au levĂ© ou au coucher du soleil cette expĂ©rience vaut d’autant plus le coup que le rocher de Sigiriya est interdit d’accès pour des raisons de sĂ©curitĂ©.


Plus loin… Dambulla et Polonnaruwa

A seulement 20 km de Sigiriya se trouve Dambulla. L’Ă©tape est idĂ©ale dans le trajet qui mène Ă  Kandy mais alors pour y dormir c’est pas terrible. Les amoureux de la roche peuvent grimper jusqu’aux temples troglodytes oĂą reposent depuis le 1er siècle quelques 150 statues de Bouddha rĂ©partis dans 5 grottes. Il y a des singes et une jolie vue sur la jungle… mais c’est pourtant une autre curiositĂ© qui a attirĂ© mon attention dans cette ville: le marchĂ©! Connu pour ĂŞtre l’Ă©quivalent du « Rungis » sri lankais, des tonnes de fruits et lĂ©gumes circulent dans de grands hangars animĂ©s par la foule et les bruits de klaxons. Toute la nourriture est essentiellement Ă  destination de Colombo. Ça crie, ça charge et ça dĂ©marre…

Impressionnant!

Un peu plus loin Ă  60km Ă  l’est de Sigirya se trouve Polonnaruwa, ancienne capitale de l’empire Chola d’Inde du sud puis des Cinghalais (le tout du Xème au XIIIème siècle). LĂ -aussi les vestiges de cette capitale sont les principales attractions touristiques du site. La nouvelle ville offre peu d’intĂ©rĂŞt mais la balade en bicyclette dans les ruines et auprès de l’Ă©norme lac Topa Wewa permet de s’Ă©chapper tranquillement vers les bourgades environnantes. A chaque arrĂŞt des personnes viennent vous voir. Certains vous parlent de la guerre passĂ©e; d’autres de leur boulot… On observe des intrĂ©pides joggeurs et autres baigneurs. Avec un coucher de soleil rougeoyant au bord du lac… du calme et une Lion Beer, Polonnaruwa offre de solides garantis aux soirĂ©es bien posĂ©es.

Polonnaruwa - Sri Lanka

La zone dite du « triangle culturel » compte bien d’autres sites comme Kandy, Matale ou Anuradhapura ainsi que des parcs (notamment celui de Minnerya) oĂą l’on observe macaques, lĂ©opards et Ă©lĂ©phants. Ceux qui aiment la pierre, les sites religieux (ne pas manquer le temple de la Dent Ă  Kandy!) et qui s’intĂ©ressent aux vieilles civilisations se sentiront comme un poisson dans l’eau! J’ai pourtant davantage trouvĂ© mon compte dans les balades effectuĂ©es dans les environs des sites: le marchĂ© de Dambulla, les rĂ©servoirs de Sigiriya, les bord du lac Topa Wewa etc. J’y ai rencontrĂ© des gens curieux et très accessibles… si bien qu’il serait dommage que le seul intĂ©rĂŞt portĂ© Ă  cette rĂ©gion ne se limite Ă  la pierre.