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Good morning Vietnam (du nord…)!

Vietnam. On parcourt le pays du nord au sud en commençant donc par le Tonkin (aujourd’hui appelĂ© Bac Bo mais Tonkin c’est plus joli… un brin colonialiste aussi mais bon… c’est quand mĂŞme plus joli), une rĂ©gion prisĂ©e par Tintin lui mĂŞme mĂŞme s’il n’y a jamais mis les pieds. Plus de news sur l’Annam (oĂą l’on se trouve actuellement) et le Cochinchine dans un prochain post.

En attendant voilĂ  notre parcours dans le nord du pays.

Hanoï : capitale mondiale du deux roues

TransfĂ©rer le Mondial du deux roues à Hanoï permettrait sĂ»rement de relancer ce salon en perdition. Hanoï compte 6 millions d’habitants dont 2 millions de motocyclettes (on ne compte pas les vĂ©los!). Un marchĂ© prospère… Autant dire que les premières choses qui frappent quand on arrive dans cette ville, c’est la densitĂ© de la circulation, le nombre de deux roues qui pĂ©taradent de concert en se faufilant dans les moindres rues, ruelles, trottoirs et petits passages. De la working girl en talons aiguilles aux vĂ©tĂ©rans de l’Indochine, le deux roues est l’inĂ©vitable monture du serein tonkinois.

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Hanoï est une ville charmante d’une densitĂ© fatigante. Elle conserve un fabuleux cachet malgrĂ© l’explosion dĂ©mographique, la pollution et le bruit incessant de la circulation. Certains contrastes dĂ©tonants tĂ©moignent des Ă©pisodes et des influences historiques du Vietnam : aux cotĂ©s des immeubles modernes, des complexes cinĂ©matographiques derniers cris et des boutiques de luxe se tiennent des temples confucĂ©ens (dont le fabuleux temple de la littĂ©rature), des marchĂ©s qui puent, une cathĂ©drale nĂ©ogothique (St. Joseph), l’architecture communiste de la place Ba Dinh et de bonnes vieilles bâtisses coloniales. Un vĂ©ritable patchwork! Cette ville vit au rythme de plusieurs Ă©poques. Il y en a pour tous les goĂ»ts.

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Bain de foule Ă  la baie d’Halong

C’est l’inĂ©vitable excursion maritime du nord Vietnam… Enfin la première fois que nous voyons la mer depuis le dĂ©but du voyage! Enfin voir… En larguant les amarres on a bien pensĂ© faire chou blanc. Une brume d’inspiration londonienne couvrait entièrement le littoral. Très clairement nous ne voyons rien. Vaille que vaille, notre bateau avançait doucement sur une eau trop calme. Pas de vagues, pas de vent. Juste cette saletĂ© de brume blanchâtre qui transporte la fraĂ®cheur d’un air iodĂ©.

Il a fallu une bonne heure pour s’extirper du brouillard. On arrive alors dans une baie oĂą sont amarrĂ©es plusieurs jonques chargĂ©es de touristes. Une belle moutonnière… On a entendu des personnes blasĂ©es par la saturation du site (et on est en basse saison…). C’est vrai qu’il y a du monde : on visite les grottes Ă  la queuleuleu, on fait du kayak dans les mĂŞmes eaux, on dort dans la mĂŞme baie etc. Et pourtant…. bien que sensible aux effets de saturation on peut difficilement ne pas apprĂ©cier. Le site est vraiment remarquable! Ces pitons plantĂ©s dans la mer forment un Ă©norme labyrinthe aquatique. Les jonques sont Ă©lĂ©gantes, plutĂ´t confortables et l’environnement est surtout très calme. Le vent s’est levĂ© dans la nuit. Le brouillard aussi. On a profitĂ© d’une chouette balade matinale sous un ciel dĂ©gagĂ©.

Dormir sur l’eau ça n’a pas de prix.

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Les montagnes du nord: Sapa et Bac Ha

Un ciel plombĂ©! Nous ne sommes restĂ©s que trois jours dans les montagnes du nord, Ă  la frontière sino-vietnamienne entre Sapa, Lao Cai et Bac Ha. Brouillard, pluie, orages et surtout grand froid… le temps ne nous a pas gâtĂ© et nous n’Ă©tions pas Ă©quipĂ©s. Notre motivation en a pris un coup! C’est bien dommage car cette rĂ©gion mĂ©rite plus de temps. Elle est habitĂ©e par une multitude d’ethnies Hmong, Dzao etc. elles mĂŞmes subtilement divisĂ©es en sous-ethnies (hmong rouges, verts, noirs, fleuries…). Ces gens sont vraiment très pauvres et le tourisme est leur première source de revenu, d’oĂą leur insistance pour vendre un tas de babioles locales bien Ă©videmment made in China. Les femmes sont toutes calibrĂ©es Ă  hauteur de 1m20. Elles portent des fichus fluo, des robes Ă©paisses avec de sublimes motifs colorĂ©s.

Le marchĂ© de Bac Ha fĂ»t surement notre meilleure expĂ©rience de cette escapade montagnarde. Un rendez-vous incontournable pour ces villageois qui marchandent des paisibles buffles, des chevaux fougueux, des cochons, des chiens et des petits chats complètement affolĂ©s. On s’Ă©change les derniers potins locaux autour d’un bol de soupe ou d’alcool de riz. On discute du prix du prochain dĂ®ner qui miaule, couine ou aboie sa crainte. Ça pue. Il y a du bruit partout et quasiment pas de touristes. Un grand moment!

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Ninh Binh et la baie d’halong terrestre

On amorce la route vers le sud. Ninh Binh n’a aucun vĂ©ritable intĂ©rĂŞt mais les paysages autour de la ville sont de toute beautĂ©. On a visitĂ© les grottes de Trang An, mois connues, plus belles et a priori moins frĂ©quentĂ©es que celles de Tam Coc. C’est vrai que les europĂ©ens connaissent peu. On en a croisĂ© trois en autant d’heures de visite… Nous pouvons en revanche positivement confirmer que les Vietnamiens connaissent très bien le site! Je ne sais pas s’il y avait des vacances mais on a eu le droit Ă  un afflux monstre de familles vietnamiennes. On a donc fait 3 000 photos avec autant de personnes diffĂ©rentes sur les clichĂ©s… Personne ne parlait anglais mais tout le monde Ă©tait adorable.

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Parfois on se demande non pas oĂą on est mais dans quelle Ă©poque on vit…. un soir, dans le stade municipal de Ninh Binh, nous avons assistĂ© un peu par hasard Ă  une formidable dĂ©monstration de vitalitĂ© de la jeunesse communiste vietnamienne. On s’est faufilĂ© dans les tribunes d’un spectacle dĂ©lirant et totalement dĂ©mesurĂ© oĂą les jeunes du district paradaient en l’honneur du Parti, d’Ho Chi Minh et/ou des quelques dignitaires prĂ©sents dans la tribune. Le tout sous une musique d’Ă©poque avec des habits tout droit recyclĂ©s des JO de Moscou. Ça passait mĂŞme Ă  la tĂ©lĂ©. Fabuleux! On Ă©tait les seuls europĂ©ens dans le stade. En termes d’immersion c’est très clairement un des meilleurs moments du voyage.

Une rĂ©flexion sur « Good morning Vietnam (du nord…)! »

  1. Bonjour, compte rendu tres sympa!
    Je vis a Hanoi depuis quelques annees et le Nord Vietnam a vraiment beaucoup a offrir en effet! En termes de paysages et de populations! Je recommanderais, si vous retournez au Vietnam, un voyage a Ha Giang, une excursion dans le district de Mu Cang Chai et a la reserve de Pu Luong!
    Bonne journee!

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