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Danakil : balade en pays Afar

C’est l’un des d√©serts volcaniques les plus arides et les plus profonds du monde. L’un des plus chauds aussi. Le Danakil se trouve sous le niveau de la mer au nord-est de l’Ethiopie. La r√©gion est habit√©e par les Afars. Et comme elle se trouve √† la fronti√®re avec l’Erythr√©e, on ne peut y acc√©der qu’avec chauffeur, guide et escorte.

Du c√īt√© de Dallol

Dallol est l’une des principales curiosit√© de la r√©gion. Une hymne √† Desigual √† la forte odeur de souffre… Un volcan color√© comme un festival √† environ 135 m√®tres sous le niveau de la mer.

Nous y √©tions le matin de bonne heure avant que la chaleur de midi ne rende toute balade impossible. Et apr√®s une bonne nuit √† la belle √©toile dans un ¬ę¬†village¬†¬Ľ voisin, o√Ļ l’on se demande bien comment diable les quelques habitants peuvent y rester et subvenir √† leurs besoins.

Volcan-Dallol 1

Volcan-Dallol 2

Non loin de Dallol se trouve le lac Karoum… Une √©norme √©tendue de sel qui n’est pas sans rappeler le Salar de Uyuni. Une petite cavit√© grande comme une baignoire, creuser dans le sol permet un peu plus loin de s’y baigner. On en ressort la peau durcie. Toute craquante de sel… a priori l’un des mainspot de la r√©gion qui ne doit pas manquer d’attirer les foules en haute saison.

Lac Dallol

Mais le plus impressionnant ce sont eux… les mineurs de sel. Ils extirpent en pleine chaleur cet ¬ę¬†or blanc¬†¬Ľ du lac Karoum ; taillent les blocs √† la hache que charrient des caravanes de dromadaires vers les hauts plateaux.

Je suis toujours mal √† l’aise d’√™tre ¬ę¬†dropp√©¬†¬Ľ de la sorte devant de tels for√ßats… en sortant d’un 4×4 climatis√©, t√©l√©phone en main lors d’un trip qui doit leur co√Ľter plusieurs mois de salaires… il une sensation proche du voyeurisme. Un inconfort entre l’envie d’√™tre l√†, de regarder, de satisfaire sa curiosit√© ; et celle de se cacher, de se faire petit pour ne pas rajouter √† la mis√®re de ces travailleurs la violence symbolique de touristes nantis qui viennent observer leur labeur. Je n’ai jamais pu d√©passer ce malaise que j’avais d√©j√† ressenti dans les mines de¬†Potosi. Je ne comprends pas qu’on viennent regarder si furtivement des gens travailler. Sans √©changes. Et repartir comme √ßa comme si de rien n’√©tait. En fait je ne m’y ferai jamais.

Mineurs de sel - Dallol

Lever de soleil au volcan Erta Ale

Plus au sud et apr√®s 6 ou 7 heures de routes… dont certaines portions sont incroyablement caboss√©es soufflent les volutes du volcan Erta Ale. On y dort √† la belle √©toile, sur ses flancs pour se r√©veiller aux aurores et capter les premiers rayons de soleil. Magique. Mais apr√®s trois jours de trip on commence vraiment √† sentir le renard… et la baignade un peu plus au sud dans les sources d’eaux chaude, pr√®s du lac Afera, offrent un luxe non n√©gligeable.

Les Chinois sont actif dans le coin. Ils construisent des routes dans cet environnement particuli√®rement inhospitalier. Une mani√®re d’illustrer que leurs entreprises sont pr√©sentes partout dans le pays (impossible d’√©chapper aux constructions chinoises √† Addis Abeba)… et par extension dans plusieurs pays d’Afrique.

Volcan Erta Ale 1

Volcan Erta Ale 2

Itinéraire en Ethiopie

Trois semaines en bus, en 4×4 et en avion (Lalibela-Harar). D√©part d’Addis Abeba, puis Gondar et trek de 3 jours dans les Simiens, Aksoum, les √©glises du Tigr√©, Mekele, 3 jours dans le d√©sert du Danakil, Lalibela et Harar.

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